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Historia de los plásticos

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Desde hace más de cincuenta años la industria de las materias plásticas ha tenido un desarrollo inimaginable en los primeros años, que ha superado a la industria del acero. Des de los años 50 los polímeros han entrado en nuestras vidas y palabras como poliestireno, polietileno, cloruro de polivinilo, poliamidas, polimetilmetacrilato, PET, etc. se nos han hecho más y más familiares.
El plástico se ha ido incorporando a todas las sociedades igual industrializadas como agrícolas, en los lugares remotos o en las grandes ciudades. Ha servido para vestir, para envasar o para jugar. Ha sido un fenómeno de tal envergadura que nunca en la historia de la humanidad se ha registrado un descubrimiento de desarrollo tan rápido y en proporciones tan inimaginables.

En la historia del hombre podemos encontrar diversas etapas entre las que se encuentran la Edad de Piedra, la Edad de Hierro o la Edad de Bronce. En nuestros días ya podemos prever que, si dentro de cientos de años nos estudian, podrán denominar nuestra época como la edad del plástico.

“La nuestra será recordada como la era de los polímeros”, dijo el premio Novel Paul Jhon Flory, quien también añadió: “El futuro pertenece a los tecnopolímeros y polímeros especiales que serán producidos a lo mejor en cantidades un poco reducidas pero que serán esenciales para el progreso de la humanidad.”

Pero la invasión de los plásticos en nuestras culturas no ha sido una casualidad y se debe a muchos años de estudios y de desarrollo de productos. Es la historia que intentamos resumir a continuación.

El vulcanizado
El primer polimérico del que se tiene noticia fue producido por Charles Goodyear en el año 1839. Goodyear consiguió modificar las propiedades mecánicas de la goma natural, extraída del jebe (Árbol del Brasil) mezclándola con azufre y calentándola. Esta mezcla consiguió que el caucho obtenido se mantenía seco y flexible a cualquier temperatura, cuando antes en las épocas de calor, se reblandecía y quedaba pegajoso. Goodyear patentó este producto que se conoció como vulcanización y que pronto encontró muchas aplicaciones y fue transformándose en un producto comercial. Entre otras cosas dio lugar a las ruedas para coches.

Nacimiento del plástico en 1861
Alexander Parkes nació en Birmingham en 1813. No tuvo una formación específica en Física o Química pero se le ocupó durante un tiempo en la elaboración de la goma natural, en un momento en el cual en este campo se hacían grandes pasos hacia adelante con el descubrimiento de la vulcanización y de las primeras máquinas de elaboración.
Parkes buscaba substancias que pudieran dar resultados similares a los de la goma en algunas utilizaciones siempre más solicitadas por las industrias.
Estudiando el nitrato de celulosa obtenido en 1845 a Basel por C.F. Shoenbein, Parkes obtiene un nuevo material que podía ser «utilizado en su estado sólido, plástico o fluido, que se presentaba de vez en vez rígido como el marfil, opaco, flexible, resistente al agua, coloreable y era posible trabajarlo con un utensilio como los metales, estampar por compresión, laminar».

Parkes llamó a este material Parkesina, lo patentó y, aunque no tuvo mucho éxito comercial debido a su elevado costo de producción, si que fue un paso definitivo en lo que podemos considerar la materia plástica primigenia de la que se ha desarrollado una gran familia de polímeros que conocemos hoy en día.

El celuloide
En 1868 la empresa Phetan and Collander, empresa de Estados Unidos productora de bolas de billar, prometió un premio de 10.000 dólares a quien pudiera desarrollar un producto capaz de sustituir al marfil en la fabricación de las bolas ya que la materia prima natural estaba escaseando.

John W. Hyatt se puso a investigar en este campo y alrededor de 1868 mejoró el producto desarrollado por Parkes y consiguió un producto económicamente viable sustituyendo el aceite de ricino, que usó Parkes, por el alcanfor. A este producto se le denominó celuloide y las bolas de billar que se produjeron pueden considerarse como el primer producto fabricado en material plástico. El celuloide fue patentado en 1870.

La primera fábrica de la nueva materia plástica artificial se llamó Albany Dental Plate Company fundada en 1870. Su nombre se explica con el hecho que una de las primeras utilizaciones de la celuloide fue experimentada por dentistas, felices de sustituir con ella la goma vulcanizada, entonces extremadamente cara, utilizada para obtener las huellas dentales.

El celuloide fue usado durante mucho tiempo en la fabricación de una diversidad de productos: peines, mangos de cubiertos, muñecos, dentaduras, soportes de lentes, bolas de ping pong y películas fotográficas. Poco a poco se abandono la producción de celuloide por el surgimiento de otros materiales poliméricos menos inflamables.

El cloruro de polivinilo
La de las resinas vinílicas es una historia que atestigua la tenacidad y la obstinación requeridas en los investigadores para llegar al éxito. Fue E. Baumann, en 1872, quien estudió el procedimiento de polimerización del cloruro de vinilo y poner la atención en la importancia del producto termoplástico que era posible obtener. Pero fue necesario esperar la profundización de los conocimientos sobre la síntesis del cloruro de vinilo debida a F.Katte y del mecanismo de polimerización que realizó el químico ruso Ivanovic Ostromislenski (1880-1939), antes de poder empezar con la producción industrial de los polímeros vinílicos. En 1927 la americana Union Carbide Chemicals produjo los primeros copolímeros cloruro-acetato de vinilo que solo fueron fabricados en escala industrial a partir del año 1939.

El aporte teórico de la ciencia de los polímeros
Los descubrimientos de la parkesina y del celuloide representaron el inicio de un nuevo material pero las estructuras químicas de sus moléculas eran totalmente desconocidas. La primera hipótesis de la existencia de macromoléculas fue desarrollada en 1877 por Friedrich A. Kekulé, cuando advirtió la posibilidad de que estas sustancias orgánicas naturales podrían estar constituidas de moléculas muy grandes y tener propiedades especiales.

En 1893, Emil Fisher, sugirió que la estructura de la celulosa natural podría estar formada por cadenas constituidas por unidades de glucosa, mientras que los polipéptidos serían grandes cadenas de poliaminoácidos asociadas.

En 1907, Leo H. Baekeland perfeccionó la resina de formaldehido que había sido desarrollada unos años antes por Adolf Von Bayer. La sustancia que obtuvo, una resina rígida y poco inflamable que denominó Baquelita. La baquelita fue ampliamente utilizada en la construcción del cuerpo de aparatos eléctricos como los teléfonos y actualmente está siendo sustituida por otros polímeros más por motivos estéticos que prácticos, ya que la baquelita es oscura y casi no acepta cambios de color.

Pasos definitivos
Fue Hermann Staudinger (1881-1965), director del instituto de química de Friburgo, a comenzar en 1920 los estudios teóricos sobre la estructura y la propiedad de los polímeros naturales (celulosa, isopreno) y sintéticos. Formulo la hipótesis de que los poliésters y el caucho natural eran constituidos de estructuras químicas lineales, independientes y muy largas y propuso nombrarlas como macromoléculas. Las teorías de Staudinger no fueron acogidas positivamente por todo el mundo y la discusión, a nivel científico, continuó hasta los años veinte. Las demostraciones experimentales demostraron que él tenía razón destruyendo las razones de quienes se oponían, sobretodo después de investigaciones sistemáticas a los rayos X de los diferentes polímeros y los trabajos de síntesis de W.H. Carothers que demostraron en modo experimental, la estructura lineal de las macromoléculas. Esta aclaración puso las bases para el desarrollo de la química macromolecular en términos científicos y no debido a inventos casuales como se había verificado con Parkes y Hyatt. Staudinger recibió el Premio Nobel en Química en el 1953 por haber sido pionero en la elucidación de la estructura química de las macromoléculas.

Entre 1930 y 1942 se descubrieron otros polímeros como el copolímero de estireno-butadieno (1930), los poliuretanos (1937), el poliestireno y el poli (tetraflúos-etileno) (1938) o los poliesters insaturados (1942), entre otros.
En 1938 se empezó a producir nylon por la empresa Dupont. Por esta época en Alemania P. Shlack hizo la primera polimerización por abertura de anillo, de un compuesto orgánico cíclico, al producir el nylon a partir de la caprolactama.
Después de la Segunda Guerra Mundial, la fabricación y comercialización de polímeros tuvo un gran impulso con la aparición de las resinas epoxi en 1947 y el ABS en 1948.

Década de los 50
Otro paso significativo en los estudios de la auímica de los polímeros ocurrió en 1953, con el descubrimiento de la polimerización estereoregular por los investigadores Karl Ziegler y Giulio Natta. Por estas investigaciones recibieron el Premio Nobel de Química en 1963.

Esta década estuvo marcada por el nacimiento de nuevos polímeros como polietileno linear, el polipropileno, el poliacetal, el policarbonato, el polióxido de felineo, así como de nuevos copolímeros.

Últimas décadas
Durante los años 60, los plásticos pasaron a sustituir muchos otros productos como la madera, el cartón o el vidrio en los embalajes.
En los años 70 los plásticos sustituyeron a algunas aleaciones ligeras, ocupando el lugar de algunos metales.
Durante los años 80 la producción de plásticos se intensificó y diversificó convirtiéndose en una les las principales industrias del mundo. Se aumentaron las necesidades de estos materiales y de nuevos desarrollos, muchos centros de investigación en industrias y universidades mantuvieron y aumentaron la investigación en estos campos obteniendo constantemente desarrollos de polímeros con las más variadas propiedades químicas y físicas.

La historia de los tecnopolímeros se desarrolla junto con el perfeccionamiento de las tecnologías de transformación que permiten de convertir un puño de gránulos, un poco de polvo o un bote de líquido en un objeto terminado con una forma propia y capaz de absolver una función precisa.

El mundo moderno no se puede imaginar sin los plásticos
Desde la vieja y apreciada celuloide de Hyatt, material sustitutivo de substancias más nobles y apreciadas que se incendiaba como una cerilla y a veces explotaba, hemos llegado en más o menos cien años a estos superpolímeros en muchos aspectos superiores a los metales, a la cerámica y a los materiales tradicionales y por lo tanto ya insustituibles en los empleos más avanzados de la tecnología moderna.
Actualmente, el Mundo Moderno no se puede imaginar sin los plásticos ni los cauchos. El desarrollo de la industria y de un país depende directamente de estos materiales por esto el progreso de un país puede medirse por el consumo y producción de plásticos.

Hoy, muchos nombres de esta historia son conocidos por la gran mayoría y algunos casi ya forman parte de nuestra vida diaria. Nombres como Bayer, Goodyear, Nylon, Baquelita, Dupont, etc., forman ya parte de la historia del plástico y de nuestras vidas.

Resumen por años:

Precursores:

1839.- Caucho natural. Charles Goodyear

1843.- Vulcanite Thomas Hancock

1843.-Gutta-Percha William Montgomerie

1856.-Shellac Alfred Critchlow.

La era de los plásticos:

1839.- Poliestireno Eduard Simon

1862.-Parkesine Alexander Parkes

1863.-Celuloide John Wesley Hyatt

1872.-Cloruro de polivinilo Eugen Baumann

1894.-Rayón Charles Frederick Cross, Edward J.

1909.-Baquelita Leo Hendrik Baakeland

1926.-PVC Walter Semon

1927.-Acetato de celulosa

1935.-Polietileno baja densidad (LDPE) Reginald Gibson, Eric Fawcett

Usted sabía?…

El origen de la palabra «plásticos» viene de Griego. Su raíz griega original significa «formar.»

1938.-Poliestireno

1938.-Teflón Roy Plunkett

1939.-Nylon

1941.-PET Whinfield and Dickson

1942.-Polietileno de baja densidad

1942.-Poliester insaturado

1951.-Polietileno de alta densidad(HDPE) Paul Hogan, Robert Banks

1964.-Poliamida

1970.-Poliester termoplástico.

1978.-Polietileno lineal baja densidad.

1985.-Polímeros líquidos cristal

Para obtener más información sobre este producto puede enviar un mensaje a nuestro equipo de consultores en la dirección: consultor@abc-pack.com

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Largest castle made from plastic bottles, El castillo más grande hecho con botellas de plástico





Largest castle made from plastic bottles

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WhoROBERT BEZEAUWherePANAMA (BOCAS DEL TORO)When2017

The four-storey, 14-m-high (46-ft) Castillo Inspiración constructed in 2017 by Robert Bezeau (Canada), aka “The Plastic King”, in Bocas Del Toro, Panama, is fabricated from around 40,000 plastic bottles. It boasts four guest rooms, a feasting area and a viewing platform on the roof. In 2021, Bezeau opened an extension: a dungeon made from 10,000 plastic bottles featuring six «cells» that can sleep up to 16 guests/prisoners! The castle and dungeon are part of an ecological Plastic Bottle Village, which features many other buildings built from the same discarded materials that Bezeau has collected from the Bocas Del Toro islands.

Bezeau promotes the importance of «upcycling» PET plastic rather than «recycling» – that is, reusing the plastic bottles for another purpose without altering their chemical structure. His village uses plastic bottles as an «eco building material», effectively acting as insulation for his constructions. Whereas recycling can often result in plastic fibre entering the ecosystem, upcycling is considered a more environmentally friendly reuse of waste material. “One man’s trash is another man’s castle,» as Bezeau has been quoted. “Dinosaurs were extinguished by a meteor, humanity will be extinguished by plastic.”

The dungeon, which has a total floor area of 1,500 sq ft (139 m2) and stands 12 ft (3.7 m) tall, was devised by Bezeau as a means for guests to «repent» for their plastic waste crimes and to pledge to improve their consumption and upcycling habits after they have «served their time» in a plastic prison.

All records listed on our website are current and up-to-date. For a full list of record titles, please use our Record Application Search. (You will need to register / login for access)

Historia de los plásticos

UBU_Investiga

La historia del plástico es muy similar a la evolución del ser humano por su rapidez y capacidad de adaptación a las diferentes necesidades. Al igual que nuestra especie, Homo sapiens, es la última en aparecer y en conquistar todo el planeta, con el plástico sucede algo muy parecido, ya que es el último gran material desarrollado en nuestra historia tecnológica. En apenas 200 años, este material ha ocupado todos los rincones de la Tierra, destinándose a multitud de utilidades y aplicándose en infinidad de formatos y soportes.Los plásticos son polímeros, compuestos químicos constituidos por unidades que se repiten (monómeros). El desarrollo técnico ha permitido ir sustituyendo distintos materiales por polímeros artificiales. Su raíz etimológica deriva del griego plástikós -que significa moldeable- y hace referencia a la facilidad con la que se moldea este material sintético en caliente para darle la forma deseada y construir con él casi cualquier elemento imaginable.

Hasta hace un par de siglos no existía el plástico, pero sí los polímeros naturales, como la seda, la lana, el algodón, la celulosa, el almidón o el caucho natural. Incluso, en nuestra genética, hay polímeros, como en las cadenas de ADN que caracterizan la información de cada individuo. Nuestra civilización ha ido desarrollando materiales cada vez más avanzados y el plástico surgió en un momento de revolución industrial que hizo posible una fabricación de bienes más baratos, más sencillos de producir y más accesibles para toda la población mundial. El plástico no surgió como un material que cubría una necesidad, sino que se ideó como un material para desarrollar una fabricación barata, asequible, funcional y de fácil elaboración para la industria. Esto le permitió comenzar a ocupar el espacio de otros materiales y convertirse poco a poco en una sustancia imprescindible para la especie humana. La historia del plástico es, en realidad, la de los polímeros artificiales que se crearon para replicar los naturales, las macromoléculas con las que se podía trabajar para dar la forma deseada a cada material.

Aunque no todos los polímeros son plásticos, la historia de ambos materiales está íntimamente ligada, como los materiales que han caracterizado la Edad Contemporánea -hasta el punto de se ha llegado incluso a denominar a este periodo como el “Plasticoceno”-. La aparición de los plásticos ha sido tan vertiginosa que ha causado un desajuste entre el surgimiento de nuevos compuestos y el marco teórico científico necesario para su desarrollo. Su ciclo vital ha crecido exponencialmente, apareciendo en el siglo XIX, dominando el siglo XX y viéndose sobrerrepresentado por su producción masiva en el siglo XXI. El tercer milenio se está caracterizando por la globalización del plástico y los polímeros artificiales en casi todos los objetos que forman parte de nuestra vida cotidiana. De hecho, encontramos plásticos en envases, calzados, ropas, juguetes, menaje del hogar, compuestos industriales, piezas para la automoción y estructuras de aviones e, incluso, materiales médicos y prótesis bioquímicas. En definitiva, estos materiales han sido utilizados para producir elementos que nos permiten cubrir las necesidades tecnológicas de una sociedad cada vez más compleja en la que convivimos cerca de 8.000 millones de personas.

INDUSTRIA

La revolución del plástico


Transformadoras de empaques, las que más plástico consumenhttps://eb88af4aa100ecfd9a15914d792f3de2.safeframe.googlesyndication.com/safeframe/1-0-38/html/container.html

INDUSTRIA

Empaques inteligentes, entre los avances de las empresas del sector de plástico en Colombia

viernes, 17 de septiembre de 2021  GUARDAR

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El Internet de las cosas se ha integrado al gremio, especialmente en la elaboración de los envases, que ahora cuentan con sensores inteligentesCristina Estrada Rudas

El sector plástico colombiano es uno de los sectores manufactureros más dinámicos en el país. La mayoría de productos que se consumen o utilizan en la cotidianidad tienen elementos hechos de ese material, es por ello que las empresas ha realizado distintos esfuerzos por mantenerse a la vanguardia de las tecnologías y estándares del mundo. Este sector cuenta con una gran amplitud de productos como las resinas plásticas, los envases y los empaques, entre otros.

LOS CONTRASTES

  • Juan Diego MejíaPresidente de Esenttia“El reciclaje es nuestro presente y, la economía circular, el mejor futuro posible para el planeta. Esta industria contribuye ampliamente a la triada de la sostenibilidad”.
  • Michael LaurierpCEO de Symphony Environmental Technologies Plc“Ningún gobierno puede dudar que el plástico oxo-biodegradable se biodegrada adecuadamente en el ambiente natural y no es tóxico”.

En el caso de los alimentos, los envoltorios en ese material cumplen funciones esenciales como proteger y alargar la vida de los productos y servir de vehículo para transportar todo tipo de productos. Otro uso frecuente es el de retener del exterior sustancias indeseables que pueden dañar o contaminar el producto envuelto y, en su interior, preservan las propiedades que contienen.
Actualmente, en el país la tecnología del empaquetado ha avanzado de tal manera que existen empaques inteligentes con los que se puede monitorear el estado de los productos en su interior, para así alertar cuándo éste ya no sea apto para ser consumido.

El Internet de las cosas, de otro lado, se ha integrado a ese gremio, especialmente en los empaques, para darle mayor intensidad en los mercados. A través de sensores interconectados en los envases o empaques, se transmite información en tiempo real sobre la trazabilidad y el estado de los alimentos, para así hacer mucho más eficiente la logística y reducir, sustancialmente, el desperdicio de productos. También, en materia logística, se destaca el desarrollo de empaques resistentes para ajustarse a los nuevos canales de distribución del e-commerce.

Por otro lado, una de las tendencias que también ha tomado fuerza en los empaques y envases es el eco-diseño, que busca facilitar la reciclabilidad del producto e incorporar materia prima reciclada en el mismo, sin perder sus propiedades y beneficios. Las innovaciones en este campo son sustanciales, por ejemplo, en cuanto a la aplicación de capas de diferentes materiales, de barreras protectoras o a retos que se presentan en el uso y separación de colores, tintas o adhesivos.

Vale la pena tener en cuenta que los materiales que se utilizan para la fabricación de empaques y envases son polietileno, polipropileno, PET, poliestireno y, en menor medida, PVC. En algunos casos, para su fabricación se utiliza materia prima desde cero y, en otros, se emplean mezclas de diferentes polímeros plásticos y, en otros, se laminan los plásticos con otros materiales como papel, cartón o metales.

El presidente de Acoplásticos, Daniel Mitchell, explicó que, en este tipo de mezclas o capas, representan un reto para el reciclaje y se están generando en el mercado diferentes alternativas para facilitar su aprovechamiento posconsumo.
“Vemos con mucho optimismo los grandes avances e innovaciones que se están produciendo en el mundo para hacer más eficiente y competitivo el reciclaje de plásticos. Hoy en día, existen las tecnologías para reciclar cualquier producto, por ejemplo, pañales sucios. Se está avanzando, incluso, en soluciones a partir del reciclaje químico, que permiten desarrollar productos reciclados perfectamente equiparables a los vírgenes”, puntualizó Mitchell.

Los materiales plásticos reciclados son cada vez más utilizados para la fabricación de empaques. En el caso de los que tienen contacto con alimentos, se han dado avances muy significativos para el uso de materia prima reciclada, sin que esto afecte el cumplimiento de estándares sanitarios de inocuidad. Existen muchos ejemplos de empaques para alimentos que utilizan materiales posconsumo con total seguridad.ARTÍCULO RELACIONADO

La basura: un concepto obsoleto para el futuro

En el caso de los envases para productos de aseo o limpieza, el uso de materiales reciclados ha crecido sustancialmente en los últimos años, con lo que el impacto ambiental se reduce positivamente.
Un ejemplo de ello es la empresa Amcor Rigid Packaging (ARP), en Cali, quienes crearon una botella para el aceite de cocina hecha con contenido 100% reciclado. El equipo investigativo trabajó con Gourmet, se asoció con los proveedores de resina y aplicó sus conocimientos y experiencia para crear una botella hecha por completo con contenido reciclado, garantizando que fueran seguras, que no causaran ningún cambio en el sabor y además transparentes, manteniendo al mismo tiempo la marca visual y la calidad del producto bajo la marca Gourmet.

Asimismo, es importante destacar los nuevos desarrollos en las tintas o en los diferentes aditivos que se introducen a los empaques, para fines ambientales y cómo se empiezan a ver en el mercado algunas soluciones en el uso de plásticos compostables en los empaques, a modo de solución al cierre ambiental del ciclo de los productos fabricados.

En cuanto a los procesos de manufactura en la industria plástica evolucionan de manera permanente, la maquinaria y equipo disponible en los mercados son cada vez más rápidos y eficientes en términos energéticos, digitalizados e interconectados.
“Las industrias de fabricantes y convertidores de plástico son, quizás, de los sectores sobre los cuales más aplica la transición hacia la Industria 4.0”, afirmó el presidente de Acoplásticos.

Finalmente, otros ejemplos de procesos o soluciones vanguardistas que son tendencia en el mercado hoy en día son las líneas de producción más completas y compactas, que presentan mayor rapidez, variedad en los materiales procesados en los equipos -o integración de procesos como mezclado-, de soplado, llenado y etiquetado, entre otros.

También la evolución en los equipos para el reciclaje o aprovechamiento de los plásticos desde todas las etapas del proceso, incluyendo la separación, clasificación, molienda, aglutinado, peletizado o transformación de materias primas importantes en este gremio. En el reciclaje mecánico, la tecnología y la eficiencia de los procesos avanza a grandes velocidades, con innovaciones destacables en retos complejos como la separación de colores, las capas y los materiales. Y, por último, en el reciclaje químico o el reciclaje molecular, evidencian de soluciones de gran trascendencia y proyección para la economía.  GUARDAR

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TENDENCIAS DE DESARROLLO EN LA INDUSTRIA PLÁSTICA EN LOS PRÓXIMOS 5 AÑOS

HomeSin categoría  Tendencias de desarrollo en la industria plástica en los próximos 5 añosBy RHTK-2018  Sin categoría  21 enero, 2019

Panorama de la producción y el consumo de los plásticos. Vistazo a las tendencias de crecimiento que pueden esperarse dentro de los próximos cinco años.

EL PLÁSTICO EN EL SIGLO XXI

De acuerdo con Ulrich Reifenhäuser, presidente de la empresa fabricante de máquinas de extrusión Reifenhäuser, de Alemania, los plásticos serán el material más importante del siglo XXI. Esto debido a la gran variedad de propiedades técnicas que pueden desplegar y a que los beneficios que trae su desempeño superan ampliamente el costo relacionado con su producción.

Los plásticos resultan idóneos para ser aplicados en el tratamiento de agua pura y de los efluentes de su disposición; otros desempeñan un gran papel en el campo del suministro y ahorro de energía; otros son aplicados en todo tipo de estructuras de comunicaciones.

En la industria del transporte se distinguen por ofrecer alternativas ecológicamente más favorables; son claves en una gran variedad de desarrollos médicos, en la producción de implementos deportivos y en otras actividades recreativas y de bienestar.

Además, en materiales plásticos se han logrado diversos desarrollos que reemplazan al acero en la industria automotriz, y entre otras aplicaciones son destacables las que se dan en la industria de fabricación de empaques.

PRODUCCIÓN MUNDIAL Y CONSUMO PER-CÁPITA

De acuerdo con un informe presentado por BASF en la pasada mega feria de plásticos K, en Düsseldorf, la producción mundial de plásticos y de caucho supera el valor de 225 millones de toneladas anuales, de las cuales 180 corresponden a los plásticos en su forma primaria, 20 millones a los cauchos y la diferencia a las resinas de ingeniería, fibras, pinturas, adhesivos, dispersiones y recubrimientos.

Como factores primordiales que explican la alta demanda de los plásticos está el crecimiento de la población mundial y su avidez por productos de mayor desempeño en las áreas de bienes de consumo, confort y productos de mayor duración. También el desarrollo tecnológico y la globalización de la economía influyen en este aspecto.

Comparativamente, Europa del Este tendrá el mayor crecimiento porcentual hasta ese año (7% anual), seguido del Sureste Asiático (con el 6,5%) y América Latina (con el 4%).

Las regiones más avanzadas tienen un nivel de consumo actual muy superior, pero sus niveles de crecimiento serán menores (entre el 3 y el 3,5% anual). De acuerdo con el estudio de BASF, el crecimiento promedio mundial será del 5,1% anual hasta el año 2010, cuando la demanda llegará a 250 millones de toneladas anuales.

En términos globales, el consumo de materiales plásticos ha crecido en los últimos años 2,2 veces más rápido que el crecimiento total de la economía en los países industrializados, aproximadamente 3,0 veces más rápido en las denominadas economías emergentes y ha alcanzado valores ligeramente superiores en los países en vías de desarrollo.

CRECIMIENTO DE LAS RESINAS INDIVIDUALES

El estudio de BASF predice que el polietileno tendrá un crecimiento anual de producción de 5% hasta 2010, en el mundo. La cifra para el polipropileno es de 6%.

El poliestireno expandido crecerá al 4,4%, mientras que el PVC lo hará al 4,2%. Las resinas de ingeniería crecerán a una tasa promedio del 6% anual, las poliamidas lo harán al 6,5%, el policarbonato al 8%, el PET al 10% y los poliuretanos al 5,5%.

Estas cifras indican un crecimiento importante para cada resina, superior al crecimiento promedio de las economías más desarrolladas.

Existe, sin embargo, un grado de escepticismo con respecto a la producción de nuevas generaciones de resinas en el corto plazo, debido a que ellas deben cumplir ciclos de desarrollo que hoy en día son considerados demasiado extensos por parte de las compañías de mayor tamaño; en algunos casos estos ciclos son del orden de 10 años. Tales plazos conllevan riesgos que las compañías grandes no están dispuestas a asumir.

NUEVOS DESARROLLOS

Los nuevos desarrollos dentro de este tipo de compañías ocurrirán con la intención de refinar y perfeccionar los productos ya existentes. Pero, si las grandes compañías esperan tener comercializaciones exitosas en plazos de dos o tres años, las compañías pequeñas seguramente tratarán de abarcar los nichos de mercado que les pueden ofrecer las tecnologías más novedosas.

De hecho, un buen número de desarrollos descartados por las grandes compañías ha sido asumido por otras de menor tamaño, quienes terminaron comprando los derechos de producción a las primeras.

En la industria de los plásticos, un hecho bien conocido es la posibilidad de emplear mezclas y aditivos para crear “nuevas” resinas o mejorar las propiedades de las existentes.

El papel que están jugando los aditivos es muy importante en el momento, pues ellos están dando la oportunidad de hacer sustituciones de resinas costosas o poco disponibles por otras modificadas con aditivos. Por lo tanto, ofrecen la oportunidad de reducir costos y de poder contar con materiales alternativos. Por ejemplo, el PP clarificado es una alternativa al empleo del PET para hacer botellas.

NUEVOS ADITIVOS

Los nuevos aditivos se caracterizan porque pueden ser empleados en cantidades muy pequeñas y sin embargo, generar grandes cambios en las propiedades de los productos. Esta es una característica de los nanocompuestos, arcillas de tamaño minúsculo que en adiciones de alrededor del 5% en peso mejoran propiedades tan diversas como la repelencia a la llama, las propiedades de barrera y varios parámetros de resistencia mecánica en las resinas.

Otros casos importantes de aporte de los aditivos son los siguientes: en los compuestos de polímeros y madera, los aditivos biológicos controlan los hongos, termitas y otros problemas asociados a las maderas.

Las resinas destinadas a usos en automotores deben cumplir especificaciones estrictas que se extienden por muchos años en el tiempo: los nano-tubos de carbón en multicapas, por ejemplo, presentan una solución efectiva a la necesidad de contar con un sistema conductor eléctrico en las líneas de combustible fabricadas con plásticos.

En un último ejemplo traemos a cuento el empleo que se hace hoy en día de fibras de acero de tamaño micrométrico, las cuales aportan propiedades antiestáticas a los plásticos usados para fabricar implementos electrónicos. Otra alternativa es el uso de las fibras de carbón. Estos aditivos se dosifican en cantidades pequeñas porcentuales y los efectos sobre las propiedades mecánicas y dimensionales no son negativos.

LOS PLÁSTICOS Y EL MEDIO AMBIENTE

Los plásticos han contribuido de manera importante a la calidad de vida de nuestra civilización, a su desarrollo tecnológico y progreso económico, al desarrollo de la estética y al bienestar en general. Sin embargo, los plásticos están jugando un papel aún más importante cuando de protección del medio ambiente se trata.

Una de las razones más importantes para sustentar esta observación es que éstos, en su desempeño como productos terminados, ayudan a ahorrar una cantidad de recursos energéticos superior a aquella empleada para fabricarlos. Esta razón ocupa un lugar primordial entre los parámetros que se analizan para determinar el grado de sostenibilidad ecológica de un producto.

Las nuevas espumas térmicamente aislantes constituyen un medio eficiente de ahorro de energía en las construcciones y ayudan a disminuir marcadamente el consumo de medios de calentamiento o enfriamiento, dependiendo de la estación del año.

Al existir un menor consumo de energía, también disminuye la cantidad de contaminación creada por la manipulación de los combustibles. Los plásticos en los automotores ayudan a reducir el peso y por lo tanto, también disminuyen el consumo de gasolina y la emisión de CO2.

Si empacáramos nuestros alimentos y bienes de consumo en materiales diferentes a los plásticos, se requeriría el doble de la energía y los empaques serían en promedio cuatro veces más pesados.

El segundo parámetro es la emisión de contaminantes, calor y desperdicios durante la fabricación, uso y disposición final de los productos plásticos. Entre las etapas del ciclo de vida de este tipo de materiales, la más preocupante desde el punto de vista ecológico es el manejo de la disposición final de los productos usados.

EL CUIDADO DEL MEDIOAMBIENTE EN EUROPA

A través de los últimos años hemos observado los esfuerzos que está realizando la Comunidad Europea para legislar sobre la disposición de residuos plásticos y los buenos resultados que ha obtenido. La estrategia de la Comunidad ha sido la de imponer normas estrictas (y de alguna complejidad administrativa) para garantizar la recuperación de los desperdicios de los productos plásticos que han cumplido su ciclo de vida.

Los porcentajes de recuperación que se impusieron como metas se han cumplido más allá de lo esperado, indicando la viabilidad práctica del sistema de recuperación europeo. Este es, pues, un ejemplo que puede ser seguido a nivel mundial. De hecho, ya ha despertado el interés de los países norteamericanos.

Fuera de Europa, el reciclaje de plásticos ha sido motivado principalmente por la viabilidad económica de las empresas dedicadas a la recuperación de desperdicios. Se han tenido éxitos notables con resinas como el PET y el HDPE.

También está cobrando importancia la recuperación de todo tipo de productos plásticos para fabricar la denominada madera plástica. Por lo anterior, la situación de la recuperación de desperdicios plásticos está mejorando, ya sea por vía de la imposición legal o por la buena viabilidad económica de los proyectos de reciclaje.

Fuente: http://www.plastico.com/temas/Tendencias-y-panorama-general-de-desarrollo-en-la-industria-plastica-en-los-proximos-5-anos+3042445?pagina=32019desarrolloPlásticotendencias

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